Origine et histoire du Stevia

L'origine de la plante Stevia rebaudiana se trouve dans l'État sud-américain du Paraguay. Parmi la population indigène, la stévia est également connue sous le nom d'herbe douce, Caa-hee ou yerba dulce. Non seulement les Indiens Guarani, mais aussi les Indiens du Mato Grosso utilisent encore le stévia comme remède et édulcorant.

La découverte de la stévia par Moisés Giacomo Santiago Bertoni

En 1884, le naturaliste suisse Moisés Giacomo Santiago Bertoni s'est installé sur les rives du fleuve Paraná au Paraguay, dans la région frontalière avec le Brésil, où il a découvert la feuille de miel, également appelée Caa-hee.

En 1905, l'usine de stévia a été rebaptisée Stevia rebaudiana Bertoni en l'honneur des découvreurs Moisés Giacomo Santiago Bertoni et du chimiste Ovidio Rebaudi. Rebaudi a été le premier à isoler et à nommer les ingrédients de la stévia sucrée à partir des feuilles de la plante de stévia. La description des stéviosides sous leur forme actuelle remonte aux chimistes français M. Bridel et R. Laveille en 1931.

La distribution de Stevia

Au Japon, l'édulcorant stevia est populaire depuis 1950 et occupe aujourd'hui une part importante du marché des édulcorants. Aujourd'hui, le stévia est largement utilisé dans la région asiatique.

Contrairement au monde occidental, il a fallu beaucoup de temps à la Food and Drug Administration (FDA) américaine pour approuver les glycosides de stéviol en 2008. Les glycosides de stéviol ont maintenant reçu le certificat GRAS (GRAS = généralement considéré comme sûr) et sont classés comme fondamentalement sûrs aux États-Unis. La France a ensuite approuvé le Rebaudioside A 97 en 2009, et en décembre 2011, les glycosides de stéviol ont finalement été approuvés par l'EFSA dans l'UE. Cela signifie que l'édulcorant stévia est maintenant approuvé presque partout dans le monde.

Coutumes de la stévia et naturopathie

Depuis des siècles, le thé mate, très populaire en Amérique du Sud, est sucré avec de la stévia. Les habitants indigènes utilisent les feuilles de stévia entières ou la poudre de feuilles de stévia vertes moulues pour se sucrer le bec. Non seulement les Indiens Guarani, mais aussi les tribus indiennes du Mato Grosso utilisent encore le stévia comme remède et édulcorant. Ils utilisaient le Stevia liquide pour les faiblesses physiques, la pression sanguine, les problèmes d'estomac, d'intestins, de peau et de champignons.

En Amérique latine, des médicaments contenant du stévia sont désormais disponibles pour l'asthme, le diabète et la grippe, notamment en Argentine, au Brésil, au Pérou et au Paraguay. Une abondance de thé Stevia mélangé à des herbes naturelles pour les allergies et l'obésité peut être trouvée dans les magasins d'aliments naturels ou les marchés traditionnels en Amérique du Sud. De nombreux produits Stevia sont déjà disponibles dans les supermarchés et les pharmacies.