Origine e storia di Stevia

L'origine della pianta di Stevia rebaudiana si trova nello stato sudamericano del Paraguay. Tra la popolazione indigena, la stevia è anche conosciuta come erba dolce, Caa-hee o yerba dulce. Non solo gli indiani Guarani, ma anche gli indiani Mato Grosso usano ancora la stevia come rimedio e dolcificante.

La scoperta della stevia di Moisés Giacomo Santiago Bertoni

Nel 1884, il naturalista svizzero Moisés Giacomo Santiago Bertoni si stabilì sulle rive del fiume Paraná in Paraguay, nella regione di confine con il Brasile, dove scoprì la foglia di miele, conosciuta anche come Caa-hee.

Nel 1905 lo stabilimento di stevia fu ribattezzato Stevia rebaudiana Bertoni in onore degli scopritori Moisés Giacomo Santiago Bertoni e del chimico Ovidio Rebaudi. Rebaudi è stato il primo a isolare e a dare un nome agli ingredienti dolci della stevia dalle foglie della pianta di stevia. La descrizione degli steviosidi nella loro forma attuale risale ai chimici francesi M. Bridel e R. Laveille nel 1931.

La diffusione della Stevia

In Giappone, la stevia dolcificante è popolare dal 1950 e oggi detiene una quota significativa del mercato dei dolcificanti. Oggi la Stevia è ampiamente utilizzata nella regione asiatica.

A differenza del mondo occidentale, nel 2008 la Food and Drug Administration (FDA) statunitense ha impiegato molto tempo per approvare i glicosidi steviolici. I glicosidi steviolici hanno ora ricevuto il certificato GRAS (GRAS = generalmente considerati sicuri) e sono classificati come sostanzialmente sicuri negli USA. A ciò ha fatto seguito la Francia con l'approvazione del Rebaudioside A 97 nel 2009 e nel dicembre 2011 i glicosidi steviolici sono stati infine approvati dall'EFSA nell'UE. Ciò significa che il dolcificante stevia è ora approvato quasi in tutto il mondo.

Stevia doganale e naturopatia

Per secoli, il popolare tè mate in Sud America è stato addolcito con la stevia. Gli abitanti indigeni usano le foglie di Stevia intere o la polvere di foglie di Stevia verde terra per addolcire. Non solo gli indiani Guarani, ma anche le tribù indiane del Mato Grosso usano ancora la stevia come rimedio e dolcificante. Hanno usato la Stevia liquida per debolezza fisica, pressione sanguigna, stomaco, problemi intestinali, problemi di pelle e funghi.

In America Latina, i farmaci contenenti stevia sono ora disponibili per l'asma, il diabete e l'influenza, in particolare in Argentina, Brasile, Perù e Paraguay. Un'abbondanza di miscele di tè di Stevia con erbe naturali per le allergie e l'obesità può essere trovato nei negozi di alimenti naturali o nei mercati tradizionali in Sud America. Molti prodotti Stevia sono già disponibili nei supermercati e nelle farmacie.