Origem e história da Stevia

A origem da planta Stevia rebaudiana está no estado sul-americano do Paraguai. Entre a população nativa, Stevia é também conhecida como erva doce, Caa-hee ou yerba dulce. Não só os índios Guarani, mas também os índios do Mato Grosso ainda usam stevia como remédio e adoçante.

A descoberta de Stevia por Moisés Giacomo Santiago Bertoni

Em 1884, o naturalista suíço Moisés Giacomo Santiago Bertoni estabeleceu-se nas margens do rio Paraná, no Paraguai, na região fronteiriça com o Brasil, onde descobriu a folha de mel, também conhecida como Caa-hee.

Em 1905 a planta Stevia foi renomeada Stevia rebaudiana Bertoni em homenagem aos descobridores Moisés Giacomo Santiago Bertoni e ao químico Ovidio Rebaudi. Rebaudi foi o primeiro a isolar e nomear os ingredientes da estevia doce das folhas da planta estevia. A descrição dos steviosides na sua forma actual remonta aos químicos franceses M. Bridel e R. Laveille, em 1931.

A distribuição de Stevia

No Japão, o adoçante stevia tem sido popular desde 1950 e hoje tem uma quota significativa do mercado de adoçantes. Hoje Stevia é amplamente utilizada na região asiática.

Em contraste com o mundo ocidental, levou muito tempo para a Administração de Alimentos e Drogas dos EUA (FDA) aprovar os glicosídeos steviol em 2008. Os glicosídeos Steviol receberam agora o certificado GRAS (GRAS = geralmente considerado seguro) e são classificados como basicamente seguros nos EUA. Seguiu-se a França com a aprovação da Rebaudioside A 97 em 2009, e em Dezembro de 2011 os glicosídeos steviol foram finalmente aprovados pela EFSA na UE. Isto significa que o adoçante stevia é agora aprovado em quase todo o mundo.

Stevia costumes e naturopatia

Durante séculos, o popular chá mate da América do Sul tem sido adoçado com stevia. Os habitantes nativos usam as folhas de Stevia inteiras ou o pó de folhas de Stevia verde moído para adoçar. Não só os índios Guarani, mas também as tribos indígenas do Mato Grosso ainda usam o stevia como remédio e adoçante. Eles usaram Stevia líquida para fraqueza física, pressão sanguínea, estômago, problemas intestinais, problemas de pele e fúngicos.

Na América Latina, medicamentos contendo stevia estão agora disponíveis para asma, diabetes e gripe, particularmente na Argentina, Brasil, Peru e Paraguai. Uma abundância de misturas de chá Stevia com ervas naturais para alergias e obesidade pode ser encontrada em lojas de alimentos naturais ou mercados tradicionais na América do Sul. Muitos produtos Stevia já estão disponíveis em supermercados e drogarias.