La plante Stevia Stevia rebaudiana

Stevia rebaudiana Bertoni est une petite plante arbustive et appartient à la famille des fleurs composites (Asteraceae ou Compositae). La plante Stevia est originaire du Paraguay et préfère les sols sableux près de l'eau. Dans la nature, la plante de stevia peut atteindre une hauteur de 75 cm.

Stevia rebaudiana Bertoni est le nom latin de la plante de stevia. Il est composé du nom générique Stevia, du nom de l'espèce rebaudiana et du nom de la sous-espèce Bertoni. Il existe plus de 150 autres espèces de plantes de Stevia, dont seules les espèces de Stevia rebaudiana contiennent les glycosides de stéviol doux. Cette espèce de plante Stevia est donc également connue sous le nom de feuille de miel, d'herbe sucrée par la population indigène, les Indiens Guarani et Mato Grosso au Paraguay et au Brésil. Dans la langue guarani du Paraguay, l'herbe douce est aussi appelée caá jeé, kaá heé, ou yerba dulce.

Le botaniste Moisés Bertoni a été le premier à découvrir les ingrédients sucrés de la plante de stévia. Les composants individuels des feuilles de Stevia, les steviosides, les rebaudiosides A à F ont été analysés et décomposés par le chimiste Ovidio Rebaudi.

L'origine et la distribution du Stevia

Les hautes terres de l'Argentine, du Brésil et du Paraguay, du 22ème au 23ème degré de latitude sud et du 55ème au 56ème degré de longitude ouest, sont le foyer naturel de la plante de stévia. Les conditions pédologiques et le climat modérément humide de la zone frontalière entre l'Argentine, le Brésil et le Paraguay, avec une température annuelle moyenne de 21°C et des précipitations annuelles de 1500 à 1800 mm, forment une zone de distribution idéale pour le genre de plantes Stevia rebaudiana. Sur les plateaux sableux, acides et argileux de l'Amambai, dans l'état du Mato Grosso do Sul à la frontière entre le Brésil et le Paraguay, les espèces de stévia sucrées poussent particulièrement bien.

Aujourd'hui, la plante de stévia est cultivée en Amérique latine, en Asie du Sud-Est et sur presque tous les continents du monde pour en extraire les composants sucrés, les glycosides de stéviol et les rebaudiosides. Les édulcorants sont obtenus par un procédé d'extraction complexe.

La botanique de la stévia

La plante Stevia rebaudiana est une plante arbustive et appartient à la famille des composites (Asteraceae ou Compositae). La plante Stevia est originaire du Paraguay et préfère les sols sableux. Dans un climat sans gel, la plante Stevia développe un porte-greffe solide à partir duquel les pousses de Stevia vivace poussent jusqu'à un mètre de haut. La plante Stevia appartient à la famille des plantes à racines plates, ce qui signifie que les racines de Stevia s'étendent en forme de plaque dans les couches supérieures du sol.

La feuille de Stevia

Les tiges de la plante de stevia se développent en feuilles en lancette, en forme de faucille, pointues et dentelées. Les feuilles de Stevia vert clair à vert foncé, jusqu'à 8 centimètres de long, sont disposées l'une en face de l'autre et ont des poils végétaux sur la surface de la feuille. Selon l'espèce de plante Stevia, les feuilles de Stevia peuvent avoir une forme ovoïde ou en losange.

Les ingrédients des feuilles séchées de Stevia rebaudiana

Dans les feuilles de Stevia rebaudiana se forment les composants au goût sucré, les glycosides de stéviol ou steviosides. Ceux-ci donnent à la plante Stevia sa douceur. Les plus importants sont les glycosides de stéviol et le rebaudioside A. D'autres édulcorants tels que le dulcoside A, le rebaudioside B, C, D, E, F et le steviolbioside se trouvent également dans les feuilles de Stevia de la plante. Sur la base du poids sec des feuilles de Stevia, une feuille de Stevia contient 5-10% de stévioside, 2-4% de Rebaudioside A, 1-2% de Rebaudioside C et 0,4-0,7% de dulcoside A. Les feuilles de Stevia séchées sont 20 à 30 fois plus sucrées que le sucre et l'extrait obtenu à partir de celui-ci, les glycosides de stéviol jusqu'à 300 fois plus sucrés.

Autres ingrédients des feuilles de Stevia

Les feuilles de Stevia rebaudiana sont une bonne source de protéines et de glucides. La teneur en minéraux inorganiques est attribuée à la teneur élevée en cendres. Les minéraux et les substances végétales secondaires contenus dans les feuilles de Stevia sont également importants.

La fleur de stévia

Les fleurs de Stevia sont disposées en une inflorescence irrégulière et sont d'environ 7-15 mm de large. Les capitules de Stevia rebaudiana sont terminaux et regroupés pour former des ombelles en forme de cyme. Elles sont constituées de capitules cylindriques blancs à 5 fleurs. Une pousse de Stevia rebadiana peut avoir entre 10 et 200 têtes de fleurs. Le fruit de la plante Stevia est mince et long et a 4 à 5 bords.

Une caractéristique des fleurs de Stevia est l'autostérilité (auto-infertilité). C'est le nom donné aux plantes qui ne peuvent pas se fertiliser elles-mêmes. Après la pollinisation avec du pollen de son propre genre (génotype), les graines ne sont pas formées. Le vent fait cela dans des conditions naturelles en transportant le pollen des fleurs de Stevia de la plante de Stevia à la plante de Stevia, et c'est la seule façon de produire des graines. Ce type de reproduction sexuée est aussi appelé pollinisation par le vent et se retrouve aussi dans les variétés de pommes, de poires et de cerises douces.

La formation des graines de Stevia

La graine de Stevia est d'environ 3 mm de long et appartient à la famille des fruits solitaires indéfinis (akènes, comme les pissenlits). La graine de la plante Stevia a une couronne de cheveux en forme de plume qui peut voler. Après le processus de maturation, les graines de Stevia, qui sont formées dans les corolles de graines, tombent facilement. Le Stevia est un germeur léger et sur un sol humide, le temps de germination est de 14 jours à une température de 20-25 degrés.

La graine de Stevia est connue pour son faible taux de germination de 12 à 15 %, même avec une graine optimale. Une autre méthode beaucoup plus simple est la propagation végétative de la plante Stevia à l'aide de boutures. Aujourd'hui, de nombreuses pépinières et jardineries peuvent acheter une plante de Stevia et la garder dans le jardin en été.

La propagation végétative et la culture de Stevia

La propagation végétative de la plante de Stevia via des boutures est beaucoup plus facile que la germination des graines de Stevia.