A planta stevia Stevia rebaudiana

Stevia rebaudiana Bertoni é uma planta pequena, arbustiva e pertence à família das flores compostas (Asteraceae ou Compositae). A planta Stevia é nativa do Paraguai e prefere solos arenosos perto da água. Na natureza, a planta stevia pode atingir uma altura de até 75cm.

Stevia rebaudiana Bertoni é o nome latino da planta stevia. É composto pelo nome genérico Stevia, o nome da espécie rebaudiana e o nome da subespécie Bertoni. Existem mais de 150 outras espécies vegetais Stevia, das quais apenas as espécies Stevia rebaudiana contêm os glicosídeos steviol doce. Esta espécie vegetal Stevia é, portanto, também conhecida como folha de mel, mosto de mel, erva doce pela população indígena, os índios Guarani e Mato Grosso no Paraguai e no Brasil. Na língua Guarani no Paraguai, a erva doce também é chamada caá jeé, kaá heé, ou yerba dulce.

O botânico Moisés Bertoni foi o primeiro a descobrir os ingredientes doces da planta stevia. Os componentes individuais das folhas de Stevia, os steviosides, os rebaudiosides A a F foram analisados e decompostos pelo químico Ovidio Rebaudi.

A origem e distribuição de Stevia

As terras altas da Argentina, Brasil e Paraguai da 22ª a 23ª latitude sul e da 55ª a 56ª longitude oeste são o lar natural da planta stevia. As condições do solo e o clima moderadamente úmido na zona fronteiriça entre Argentina, Brasil e Paraguai, com uma temperatura média anual de 21°C e precipitação anual de 1500 a 1800 mm, formam uma área de distribuição ideal para o gênero Stevia rebaudiana. Nos planaltos arenosos, ácidos e argilosos de Amambai, no estado do Mato Grosso do Sul, na fronteira entre o Brasil e o Paraguai, as esteviáceas doces crescem particularmente bem.

Hoje, a planta stevia é cultivada na América Latina, Sudeste Asiático e quase todos os continentes do mundo para extrair os componentes doces, os glicosídeos steviol e os rebaudiosídeos. Os adoçantes são obtidos em um complexo processo de extração.

A Botânica Stevia

A planta Stevia rebaudiana é uma planta arbustiva e pertence à família das compostas (Asteraceae ou Compositae). A planta Stevia é nativa do Paraguai e prefere solos arenosos. Num clima livre de geadas, a planta Stevia desenvolve um forte porta-enxerto a partir do qual brotos perenes de Stevia crescem até um metro de altura. A planta Stevia pertence à família das raízes planas, o que significa que as raízes Stevia se espalham de uma forma semelhante a um prato nas camadas superiores do solo.

A folha de Stevia

Os caules da planta estevia desenvolvem-se em folhas de lanceta, em forma de foice, pontiagudas e serrilhadas. As folhas de Stevia de verde claro a verde escuro, com até 8 centímetros de comprimento, estão dispostas uma em frente da outra e têm pêlos de plantas na superfície da folha. Dependendo da espécie de planta Stevia, as formas das folhas Stevia podem ser ovóides ou em forma de diamante.

Os ingredientes das folhas secas de Stevia rebaudiana

Nas folhas da Stevia rebaudiana formam-se os componentes de sabor doce, os glicosídeos steviol ou steviosídeos. Estes dão à planta Stevia a sua doçura. Os mais importantes são os glicosídeos steviol e o rebaudiosídeo A. Outros adoçantes como o dulcosídeo A, o rebaudiosídeo B, C, D, E, F e o steviolbiosídeo também são encontrados nas folhas de Stevia da planta. Com base no peso seco das folhas de Stevia, uma folha de Stevia contém 5-10% de esteviosídeo, 2-4% de Rebaudiosídeo A, 1-2% de Rebaudiosídeo C e 0,4-0,7% de dulcosídeo A. As folhas de Stevia secas são 20 a 30 vezes mais doces que o açúcar e o extrato obtido a partir dele, esteviol glicosídeos até 300 vezes mais doces.

Outros ingredientes das folhas de Stevia

As folhas de Stevia rebaudiana são uma boa fonte de proteínas e carboidratos. O conteúdo de minerais inorgânicos é atribuído ao alto teor de cinzas. Os minerais e substâncias vegetais secundárias contidas nas folhas de Stevia também são importantes.

A flor de Stevia

As flores Stevia são dispostas em inflorescências irregulares e têm cerca de 7-15 mm de largura. A capitula de Stevia rebaudiana é terminal e agrupada para formar umbelicais em forma de cimeto. Estas consistem em cabeças de flores cilíndricas de 5 flores brancas. Uma Stevia rebadiana pode ter entre 10 e 200 cabeças de flores. O fruto da planta Stevia é fino e longo e tem 4 a 5 bordas.

Uma característica das flores de Stevia é a autosterilidade (auto-infertilidade). Este é o nome dado às plantas que não são capazes de se fertilizarem a si próprias. Após a polinização com pólen de seu próprio gênero (genótipo), as sementes não são formadas. O vento faz isto em condições naturais carregando o pólen das flores de Stevia da planta Stevia para a planta Stevia, e esta é a única forma de produzir sementes. Este tipo de reprodução sexual também é chamado de polinização pelo vento e também se encontra nas variedades de maçã, pêra e cereja doce.

A formação das sementes de Stevia

A semente Stevia tem cerca de 3 mm de comprimento e pertence à família dos frutos indeiscentes solitários (achenes, como dentes-de-leão). A semente da planta Stevia tem uma coroa de cabelo em forma de pena que pode voar. Após o processo de maturação, as sementes de Stevia, que são formadas em corolas de sementes, caem facilmente. Stevia é um germinador leve e em solo úmido o tempo de germinação é de 14 dias a uma temperatura de germinação de 20-25 graus.

A semente Stevia é conhecida pela sua baixa taxa de germinação de 12 a 15 por cento, mesmo com sementes ideais. Outro método muito mais simples é a propagação vegetativa da planta Stevia usando estacas. Hoje em dia, muitos viveiros e centros de jardinagem podem comprar uma planta Stevia e mantê-la no jardim no verão.

A propagação vegetativa e o cultivo de Stevia

A propagação vegetativa da planta Stevia através de estacas é muito mais fácil do que a germinação de sementes de Stevia.